7 June, 2020
 

Una lettera d’oro con orologio fu il dono di Fred Astaire a Ginger Rogers

Una lettera d’oro insolita è stata aggiudicata per 13,854 €  (stima 5,541 – 7,758 €) all’asta di Fine Jewels, l’11 dicembre da Sotheby’s Londra.

Dall’originale gioielliere alle stelle di Hollywood, la lettera è sigillata con smalto rosso e consegnata “By hand, to Feathers, all best love – Fred”. Fai leva sul sigillo aprendolo delicatamente con il pollice e le molle dell’involucro si aprono. Dentro c’è un orologio, con la faccia d’oro spazzolata inscritta con un nome in smalto nero. Il nome è Flato.

Flato è un nome ormai sconosciuto ai più – non è elencato da Marilyn Monroe nella sua performance di Diamonds sono i migliori amici della ragazza nel musical, Gentlemen preferiscono Blondes, e il suo nome non appare da nessuna parte nei moderni paesaggi di lusso di Place Vendome, Bond Street o Rodeo Drive. Eppure, in una carriera straordinaria durata oltre sei decenni, Paul Flato è stato il vero gioielliere di Hollywood tra le stelle – un designer visionario, dotato e carismatico, che ha contato Joan Crawford, Merle Oberon, Paulette Goddard, Vivien Leigh, Greta Garbo e Marlene Dietrich tra la sua clientela.

I suoi gioielli hanno articolato una serie di influenze diverse, dagli spray diamantati floreali del XVIII secolo al tardo industriale Deco alle tendenze surrealiste contemporanee, il tutto infuso di un senso di leggerezza e umorismo, nonché un impegno per l’impeccabile abilità artigianale. Quando fu prodotto questo orologio, Flato si era stabilito a New York con un prestito di 20.000 dollari da Cole Porter, si trasferì a Hollywood, lanciò la carriera di Fulco Verdura in America e si dedicò alla gioielleria immobiliare con un venditore di diamanti all’ingrosso giovane e relativamente sconosciuto di nome Harry Winston. Stava anche diventando sordo, e con il suo caratteristico buonumore e ingegnosità, adattò i diagrammi dell’alfabeto della lingua dei segni ai gioielli, permettendo ai suoi clienti di sillabare messaggi nascosti con motivi dorati a mano.

La lettera di Flato indirizzata a “Feathers” di Fred suggerisce la provenienza di questo pezzo – il leggendario duo di danza sullo schermo, Ginger Rogers e Fred Astaire.

Ginger Rogers (1911-1995) è nata Virgina Katherine Mc Math a Independence, nel Missouri, e ha iniziato la sua carriera nel palcoscenico del vaudeville dopo aver vinto una gara di ballo a Charleston nel 1925. La sua carriera è decollata quando è stata scritturata nel musical di George Gerswhin a Broadway Girl Crazy , che ha portato ai suoi primi ruoli sullo schermo nel 1929. Il suo primo accoppiamento con Astaire è stato nel film del 1933 Flying Down to Rio, al fianco di Gene Raymond e Dolores Del Rio. Astaire aveva avuto diversi compagni di ballo nella sua già affermata carriera, ma l’abilità di Rogers di mantenere le sue capacità recitative e il tempo comico mentre ballava immediatamente lo impressionò, e nacque una partnership duratura. Il nome d’arte di Rogers Ginger era già un soprannome in sé, derivante dall’incapacità del giovane cugino di pronunciare il suo vero nome, Virginia. Il suo soprannome di “Feathers”, tuttavia, ha le sue origini in forse la sua più famosa routine di danza con Fred Astaire – la nomination all’Oscar Cheek to Cheek del musical Top Hat del 1935. Rogers ha cercato un vestito che si sposasse splendidamente con lei mentre ballava, e ha chiesto al costumista capo della RKO, Bernard Newman, di disegnare per lei un vestito di puro blu, “… come il blu che trovi nei dipinti di Monet … con miriadi di piume di struzzo” .

Fu solo nel giorno delle riprese che Fred Astaire e il regista Mark Sandrich videro per la prima volta il vestito, e entrambi dichiararono immediatamente che era orribilmente brutto. Mentre provavano la scena, le penne aderivano al viso e ai vestiti di Astaire e volavano via mentre ballavano, coprendo il pavimento. Astaire e Sandrich divennero sempre più esasperati dal vestito, ma i ripetuti tentativi di convincere Rogers a indossare qualsiasi altra cosa caddero nel vuoto – fu irremovibile, e la fila aumentò fino a che Ginger non minacciò di uscire dal set a meno che non potesse indossare il vestito. Fortunatamente, cedettero e il vestito rimase. Il filmato risultante dimostra il suo eccellente giudizio, tuttavia – l’abito si muove meravigliosamente mentre balla, conferendo una fluidità e leggerezza squisita alla sua coreografia già impeccabile, estendendo ogni movimento del suo corpo.

Come un gesto di scuse dopo la loro riga, e forse come una riluttante ammissione di sconfitta, Astaire diede a Rogers un fascino d’oro a forma di piuma, e il nome “Feathers” si bloccò da allora in poi come un epiteto affettuoso per il suo compagno sullo schermo. Rogers non può essere stato troppo irritato dal suo nuovo soprannome, poiché nel 1939 si rivolse a Flato per disegnare per lei un paio di spille in oro e diamanti stravaganti modellate come piume di struzzo.

La partnership su schermo di Rogers con Astaire ha attraversato 33 coreografie su schermo in dieci film, deliziando il pubblico di tutto il mondo.

Oltre alle sue capacità di ballo, tuttavia, Rogers era anche un’attrice di talento in ruoli non musicali, desiderosa di definirsi a modo suo indipendentemente da Fred Astaire. Quando ha accettato l’Oscar per il suo ruolo nel dramma Kitty Foyle nel 1940, è stato ancora Paul Flato a disegnare i suoi gioielli floreali.

Questi anni furono anche il picco delle fortune di Flato come gioielliere. Era generoso con il suo credito, e i suoi clienti affascinanti lenti a pagare. Le sue finanze in una situazione difficile, la fama di Flato ha funzionato anche contro di lui, come il suo negozio è stato preso di mira in una rapina a mano armata nel 1941. Una crisi dell’economia quando l’America entrò nella Seconda Guerra Mondiale rese le cose ancora peggiori, e Flato dichiarò fallimento nel 1943 Finalmente, le indagini su Flato scoprirono che aveva impegnato i gioielli dei clienti per mantenere a galla i suoi affari sofferenti, un’abitudine che lo colpì due volte nel famigerato penitenziario Sing Sing nei decenni successivi.

Tuttavia, la naturale facoltà di Flato di creare spiritosi e concettuali gioielli gli è rimasta impressa nella sua vita turbolenta. Alla fine si stabilì a Città del Messico, dove ristabilì la sua attività di gioielleria nel 1970. I suoi gioielli più recenti sono caratterizzati da un’opera d’oro ricca di texture e l’incorporazione di materiali non ortodossi come monete Peso scheletrate e campane di ottone usate dalla comunità messicana indigena in cerimonie per la Vergine di Guadalupa. Trascorse questi ultimi anni della sua carriera come punto di riferimento nella scena sociale di Città del Messico, molto amata e frequentata dall’élite della città. Alla fine si ritirò nel suo paese natale, il Texas, dove morì nel 1999, circondato dalla sua famiglia.

 

Written by

Marika Lion, curatrice del magazine FIRST Arte. Specialista di arte XIX, XX secolo, contemporanea e mercato dell’arte. Opera nel settore dell’Art Heritage Management e nello specifico in area patrimoniale, collezionista e curatore di mostre d’arte. Docente universitario in Economia dell’Arte, Marketing e Comunicazione degli eventi culturali e strategie di comunicazione per la valorizzazione e promozione di patrimoni artistico culturali. Autore di libri e responsabile di collane editoriali dedicate all’arte.

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